Estudios de Factibilidad para Proyectos Mineros. 

No existe un acuerdo internacional sobre la terminología para cada etapa del estudio de factibilidad y no existe un estándar acordado para la calidad o la precisión. El Manual AusIMM de estimación de costos, proporciona un conjunto de estándares que pueden ser más ampliamente utilizados. Si bien es conveniente consultar los estudios de alcance, los estudios de prefactibilidad y los estudios de factibilidad finales, en realidad el proceso de estudio es iterativo, y se pueden realizar varios estudios de Prefactibilidad cada vez más detallados antes de comprometerse con el estudio de factibilidad final. 

 

Estudios de alcance 

Un estudio de alcance puede llevarse a cabo muy temprano en la fase de exploración, como base para adquirir áreas de exploración o comprometerse a financiar la exploración. En esta etapa, el riesgo de inversión puede ser relativamente pequeño, pero obviamente no es deseable gastar más fondos en algo que no tiene posibilidades de ser rentable. 

El mayor riesgo en esta etapa es que se abandone un proyecto minero viable debido a una evaluación inadecuada. Como hay una probabilidad muy baja de que un proyecto de exploración se convierta en una mina, es evidente que este riesgo es bastante alto en la etapa de estudio de alcance. Por esta razón, es esencial que personas con experiencia participen en el Estudio de alcance. La precisión de la estimación prevista suele ser del 30 al 35 por ciento, aunque algunas empresas aceptan +/- 50 por ciento. 

Es aceptable que los estudios de alcance se basen en información muy limitada o supuestos especulativos en ausencia de datos concretos. El estudio está dirigido al potencial de la propiedad en lugar de una visión conservadora basada en información limitada. 

Sin embargo, un análisis de sensibilidad debe presentar el rango probable de posibles resultados para que la toma de decisiones, incluidas las decisiones de inversión que puedan seguir a una publicación pública de los resultados del estudio, no esté sesgada hacia el final optimista del rango. 

 

Estudios de prefactibilidad 

Existen razones comunes para realizar estudios de prefactibilidad: 

  • Como base para comprometerse con un importante programa de exploración luego de un exitoso programa preliminar. Es posible que se hagan compromisos de decenas de millones de dólares o más para la exploración y el desarrollo continuos basados​​en un Estudio de Prefactibilidad, antes de la decisión de extraer. Por ejemplo, cuando las reservas de mineral no pueden ser probadas mediante perforación en superficie, puede ser necesario el desarrollo subterráneo para la exploración en una etapa temprana del proyecto.
  • Para atraer a un comprador al proyecto o para atraer a un socio de empresa conjunta o como base para una suscripción importante para aumentar el capital de riesgo requerido. Los posibles compradores también pueden preparar un Estudio de Prefactibilidad en su totalidad o en parte como parte del proceso de diligencia debida.
  • Proporcionar una justificación para proceder a unestudio defactibilidad final. 

Los resultados de un estudio de prefactibilidad pueden ser la primera información dura del proyecto que es vista por los tomadores de decisiones corporativas e inversores. 

Por lo general, los resultados se anuncian públicamente, por lo que se hace difícil cambiar las percepciones con la información posterior. En tales casos, el estudio de Prefactibilidad se ha convertido en el verdadero punto de decisión, y la administración corporativa y los inversores consideran que el Estudio de Factibilidad posterior es un paso necesario en un camino que ya se ha comprometido irrevocablemente. Si bien no es deseable, esta secuencia de eventos puede ocurrir debido a los requisitos deben cumplir los reportes modernos. 

Por estas razones, el estudio de prefactibilidad debe ser preparado con gran cuidado por personas experimentadas, y sus conclusiones deben estar altamente calificadas. Las suposiciones deben ser realistas en lugar de optimistas porque es muy difícil volver a poner en práctica la gestión y los mercados en caso de que el estudio de factibilidad final sea significativamente menos favorable. 

 

Estudios de Factibilidad final 

El estudio de factibilidad final generalmente se basa en la alternativa más atractiva para el proyecto según lo determinado previamente. El objetivo del estudio es eliminar todas las incertidumbres significativas y presentar la información relevante con material de respaldo de manera concisa y accesible. El estudio de viabilidad final tiene una serie de objetivos clave: 

  • Demostrar con una confianza razonable que el proyecto se puede construir y operar de una manera técnicamente sólida y económicamente viable
  • Proporcionar una base para el diseño y construcción detallados
  • Para permitir la obtención de financiación para el proyecto por parte de bancos u otras fuentes.

El término bancable a veces se usa en relación con los estudios de factibilidad finales. Esto solo significa que el estudio logra una calidad y un estándar que serían aceptables para su presentación a los banqueros. Si un banco en particular realmente prestará contra el proyecto es otra cuestión, dependiendo de muchos asuntos que están fuera del control del equipo de estudio de factibilidad. 

Si el diseño del proyecto se ha optimizado en el estudio de factibilidad dependerá del tiempo y el presupuesto permitidos. A menudo se utiliza un diseño subóptimo pero aceptable como base del estudio de factibilidad con una optimización adicional emprendido (o no) una vez que el proyecto ha sido aprobado. 

El estudio de factibilidad es solo un paso en el camino del diseño. Se debe realizar mucho más trabajo durante la fase de ingeniería detallada que sigue a la aprobación del proyecto. El trabajo de ingeniería generalmente está en curso hasta la finalización del proyecto, la puesta en marcha y la producción temprana. 

 

Reporte de reservas de mineral 

Si bien los requisitos de informes varían en todo el mundo, un estudio de Prefactibilidad es el nivel mínimo de estudio que debe completarse antes de reportar una reserva de mineral. 

 

 – Carlos Freile